集装箱重量验证新规即将生效,托运人如何应对?

海运网2018-11-28 07:31:42



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  今年7月1日国际海事组织的集装箱重量验证新规生效后,托运人若想将产品发往世界各地,将不得不支付更高的费用。2014年,国际海事组织通过了《国际海上人命安全公约》(SOLAS)的有关修正案,规定提单上的托运人可通过两种方式之一获取经验证的集装箱重量。不过,无论采取哪种方式,额外费用都将不可避免。

  在托运人的全球供应链上,必须有人在启运前向班轮公司提供每个经验证的集装箱重量,否则将无法装船。《SOLAS公约》允许的两种称重方式是:其一,在集装箱装箱后,逐一对其进行称重;其二,对所有货物进行称重,然后将其与集装箱皮重相加。无论托运人选择哪种方式,都将承担额外成本——尽管第二种方式可能会比第一种便宜一些。

  新规即将生效,托运人束手无策,转而向货运代理寻求解决办法。由于美国的集装箱出口货物主要为谷物、废纸和废旧金属等,每个集装箱的重量各不相同,因此不少美国出口商只能选择第一种方式,即逐个称量集装箱及其货物,才能获取经验证的重量。相比之下,美国零售业进口商则大多可选用第二种方式,因为他们的产品库存量单位(SKU)是确定的,每批货物的重量都一样。



  

  美国UPS全球航运服务副总裁Keith Andrey表示:“托运人肯定两种方式都会用,但问题是他们往往没有相应的称量设备。这种情况让第三方有望提供协助。”

  UPS无法称量装货后的集装箱,但能够在有称量设备的码头为未装箱货物提供称重服务。“只要是我们为客户装运的货物,无论满箱与否,都可以称重。”Andrey说。UPS会在货物重量的基础上加上集装箱皮重,以获得经验证的集装箱重量。“不过我们需要确认,所有执行这项规定的国家均接受这种做法。”

  目前,UPS正与其所有服务网络覆盖的国家开展对话,了解他们打算如何实施这项规定,以及如何向托运人问责。

  国际海事组织新规的目的在于避免集装箱装货过满,导致班轮货物重量不平衡,威胁到船舶安全。2007年,英国集装箱船“MSC Napoli”号在英吉利海峡因主机失灵而被迫弃船。2013年,日本商船三井“MOL Comfort”号断裂成两截。在这两起事故中,集装箱超重被认为可能是导致惨剧的原因。

  “这会导致费用增加。”Andrey说:“哪家班轮公司都没有能力吸收支持这项政策所带来的成本。”他认为,在班轮公司经营状况足够良好,有能力承担额外人力成本和其他所有与新规相关的费用之前,这些成本必须转嫁给货运代理或托运人。因此,各大码头和班轮公司正在研究如何用货币衡量SOLAS新规的成本。

  然而托运人批评这项规定说,对有些托运人而言集装箱超载可能是家常便饭,托运电子产品或服装等较轻货物的货主往往只能“见缝插针”,也就是说,利用集装箱一切可能利用的空间,直到装满或达到重量上限为止。

  不过,来自投行兼咨询企业科恩公司(Cowen & Co.)的报告显示,SOLAS的规定可能导致航运业各方成本增加10%以上。该公司称,为客户有偿提供集装箱称重服务将成为货运代理的一项新收入来源。据估算,从洛杉矶运往上海的集装箱,总运输成本将增加14%。

  该报告的合著者之一,科恩公司董事总经理Jason Seidl表示:“我们估算认为,托运人将为称重和托运支付的额外费用大概在每集装箱100至150美元。”他的团队曾致电托运人、卡车公司和货运代理,询问成本预期,然后才得出这一估算值。“我们所估算的额外成本,是针对那些目前未向班轮公司提供集装箱重量,但需要在出口前获得经验证的重量才能装船的托运人。”

  SOLAS规定的实施可能会给航运业务造成一定影响,部分零售商将被迫使用航空运输。这样一来,SOLAS带来的直接成本之外,又会有额外费用产生。Seidl说:“这无疑将使整个供应链受到影响。”

  报告还称,如果新规给美国进口零售供应链造成任何影响,都可能恶化库存过剩的问题。因为7月份以后正是零售商准备开学季商品和打折出售品牌服装鞋袜的时候。

  第三方物流供应商罗宾逊(C. H. Robinson)全球货运总监Sri Laxmana表示:“航运业最不想看到的,就是SOLAS造成额外卡车运输、港口操作和等候费用。”他说,按照SOLAS的规定,提交经验证的集装箱重量是托运人的责任。但是,班轮公司认为像罗宾逊这样的货运代理就是托运人。这就意味着提交责任转嫁到了他们身上。

  Laxmana说:“我们理解经验证的集装箱重量需要在班轮公司做出装运计划前发送。不过,到底必须何时发送,业内还是得有统一的标准。其中一种可能是,发出运输指令的同时传输经验证的集装箱重量信息。”

  电子消费品制造及供应商VOXX国际打算采用第二种办法。该公司全球物流副总裁Pat Moffett表示,他们的中国供应商把电子产品打包完毕后,将交给VOXX在中国的长期货运代理航都国际物流(Air City)称重,随后与集装箱皮重相加,确保获得经验证的每个集装箱重量,然后才装上出口到美国的船舶。

  VOXX在中国有150家供应商,本可以要求他们各自上报每种托运产品及包装的重量,然后让货运代理加上集装箱皮重。不过,供应商这么做肯定是要收费的,这就会带来问题。

  Moffett说:“如果让我们的供应商承担这项工作,他们势必会收费。而且称重耗时耗力,说不定供应商会忙中出错。因此,我打算交给货运代理处理,并正式登记上报。货运代理向我们提供文件和重量之后,我们才会从他们手上接过货物。”

  Moffett估计,按照SOLAS规定将集装箱称重并运送到中国的港口,将给每40英尺集装箱增加50至75美元的额外成本。英国德路里航运咨询公司的跟踪数据显示,今年4月初从中国香港运送集装箱至洛杉矶的即期运价为718美元。参照这一价格,因称重导致成本提高后,从中国内地港口运输的费用将比香港高出7%到10%。

  因此,VOXX的供应商将继续沿用中国装运港船上交货(FOB)的贸易方式。航都国际物流负责给集装箱称重,并运送至出发港。经验证的集装箱重量附在提单上,而提单的电子版之前已发送给负责装货的班轮公司。

  其他美国托运人也计划采用第二种方式来获得经验证的集装箱重量。这样他们就无须称重每个集装箱及其内容物和包装。某位不愿具名的美国大型进出口企业物流主管表示:“合格的称量设备都不够,怎么可能及时称重所有集装箱?”

  他的公司打算使用供应商提供的主数据,这些数据包括每种产品的库存量单位重量、每个包装箱内的产品件数,以及每个托盘的包装重量。他说:“这样一来,我们就可以打印装箱单或发票,上面已标明重量。”每个集装箱内容物的重量将在该公司的IT系统内计算完毕,并与集装箱皮重相加,从而得出每集装箱经验证的重量。

  该名物流主管称:“这样无需称量就可以获得重量。如果连同集装箱一起称重,数以千计的包装箱,每箱或每托盘逐一处理,肯定会错误百出。之所以不用称,是因为我们之前已经称量过同种包装箱的重量,清楚其他箱子有多沉。我们的技术规格十分严格,每箱重量没有差别。我们知道挡板和每个部件的重量,包装箱上标得清清楚楚,直接乘上包装箱件数就行了。”

  通过这种方法获取经验证的集装箱重量,同样会产生一定费用。不过该名主管表示,这已经是最小化的金额,且较为固定,不会变化。他说:“我们肯定会审计核算过程,确保重量不出问题。按照英国的规定,我们必须有国际标准化组织(ISO)某种形式的认证,确保主数据在统一标准下准确无误。”

  其他美国进口商正在等待中国对SOLAS新规的实施提出相应办法,不过他们把称重任务交给中国供应商去解决。从中国进口家装用品的某美国进口商表示,SOLAS新规的实施类似2009年美国进口商所经历的过程:当时,美国海关和边境保护局要求进口商在货物装船前最迟24小时上报文件,说明所托运货物的内容。他说:“这次的新规和此前的10加2申报政策一样,可能是反复试错的过程。如果某种方式效果特别好,就会成为业内标准,那时候我们就都知道该怎么做了。”
(来源:远洋航务网)