钢桶的优良性能使其永不淘汰

钢桶包装网2018-07-14 14:50:55


钢桶的优良性能使其永不淘汰


《Canadian Packaging》


译/杨文亮


长期以来,一些加拿大和美国公司所制造的钢桶运输包装容器,一直是北美包装容器行业的支柱。钢桶以其100多年的使用历史向人们证实了它的优良性能,如良好的保护特性,它可以经受粗暴的装卸,可以露天存放,并且可以在恶劣的环境中运输,保护内容物免受损失。


然而,典型的55加仑的钢桶最近成了竞争对手的攻击对象,与钢桶竞争的容器制造商们试图从各个方面贬低钢桶。尽管如此,按照美国容器修复协会的估计,美国每年所使用的1.4亿只桶类容器中,新的和经过修复的钢桶就超过60%。


与它的竞争对手们相比,钢制容器有很多优点,很多非钢制容器都是按55加仑钢桶仿制的。钢制容器的优点之一就是它比其它材料容器能盛装更广泛的不同类型产品;而且可以经受粗暴的、自由的装卸;可以堆码更高,在户外存放的时间更长,而且旧桶更易于再处理,更有利于保护环境。


但是,以上这些问题,对包装者来说,并不是最重要的。包装者关心的是他们的产品在到达目的地时是否与装运时一样完好无损,而不必担心泄漏、溢出等现象。一些非钢制容器的用户最近已意识到,其它容器并不能象钢桶一样总能达到这些苛刻的要求。


这里有一个最好的例子,几年前,Alacn铝业公司的粉末状制品与颜料分公司曾试图改用塑料容器盛装它的部分产品,以降低成本。现在,该公司告诉我们说:“塑料容器可以降低成本的理论破灭了,塑料桶容易破损。这就是我们又重新使用钢桶的原因”。的确如此,该公司的许多产品,如配制颜料用的粒状、粉末和糊状的制品等,一度曾使用塑料容器装运,现在又重新改为用钢桶盛装。


除了产品的安全和成本因素外,对于钢桶,包装厂商还要考虑一些其它方面的因素。其中包括:贮存特性,符合法规要求,各种流通环境中的耐用性,以及旧容器的易处理性。过去10年一系列实验的结果证明,钢制容器在火灾中能够给内容物以最好的保护。美国一些科学家曾对钢制容器与塑料容器的火灾现场燃烧特性进行过对比试验,他们取两个完全相同的托盘,上放瓦楞纸箱,堆码三层高。一个托盘上放的是装量1加仑的塑料容器,内装稀料;另一个托盘上放置装有稀料的1加仑钢制容器。当点燃放置塑料容器的托盘时,1分钟内容器便向空中喷射稀料,当喷射时间达到17秒时,不断增大的火焰触发了实验楼中两套救火喷水系统。当点燃放置钢制容器的托盘后,1分钟内火焰开始衰减,9分钟内停止冒火焰。而且,钢制容器及其内容物没有遭受任何永久性的损坏。

也许这个实验最能说明问题之处莫过于实验完成并清理现场后,损坏的塑料桶中残余的内容物,又倾入了55加仑的钢桶,以便安全地贮存与处理。因为美运输部的规定要求对泄漏有害物质的容器必须这样处理。


塑料容器怎么进行处理呢?实际上,塑料容器制造商们是提倡顾客焚化已用完的容器。但是,一些回收处理专家们认为,焚化容器作为一种处理方式不仅目光短浅,而且不切实际。他们认为:焚化空容器只是把问题转移了,并没有解决问题。当然,有一批合法的领有执照的焚化厂会承担这项工作,不过收费很高。而且也没有这么多合法又适用的焚化装置来从事这种处理工作。


陆地填坑是处理废容器的一种方法,曾设想可使清除有害残留物,今天看来已不可行了。许多市政当局已宣布垃圾回收系统对废容器进行填埋为非法。而且,在今天的北美已经没有地方可以让你倾倒垃圾了。


塑料容器制造商,包括塑料桶制商,最近一直在试验以各种途径对他们的产品回收再用,在很多场合人们可以看到“绿色”消费包装的宣传。几十年前曾被大肆吹棒的塑料的永不腐烂属性,今天正在让工业界感到头痛。


相比之下,钢桶可以较好的解决废容器的处理问题。钢桶经过修复可以再循环使用,从而减少固体废物的堆积。钢桶协会在整个北美推行一项负责任的“容器管理(RCM)”计划,鼓励钢桶用户在购买新桶时就为最后处理做好计划。用过的空桶通过回收、修复、重涂装、重新检测,可重新用于各种产品的包装。


那些未能通过修复性能检测的钢桶,就被压碎,送回钢厂,用于制造汽车、冰箱、工具和其它耐用品,我们不必非得把钢桶焚烧、埋掉或丢弃,来解决处理问题。


钢桶的这些特性对是否使用钢桶都起一定作用,而最根本的问题还是钢桶能否满足运输和包装的要求。随着使用要求的改变,钢桶也要相应有所改进。例如,随着技术进步,制桶钢板的性能已有了进一步的提高,包括厚度更均匀,强度更高。制造商们为了努力满足顾客的要求,还会不断进行其它的技术革新,例如在桶顶压有沟槽,可使内容物完全倒空等。


由于美国运输部制定的新标准“HM-181”允许有更大的灵活性,今后几年里将会涌现出更多的这类革新。美国的这项新标准从强调设计标准上升为性能标准。它要求制造商们设计出的钢桶满足所有的性能测试要求,如跌落试验、液压试验、气密试验以及堆码试验。只要技术允许,这将导致更轻便、更廉价的钢桶容器产品问世。


由于具备上述有利因素,更多的托运和收货商将会认识到钢制容器的可靠质量。毋庸置疑的市场认可。100余年的使用历史、优良可靠的产品保护性能,业已存在的回收复用系统,以及美国联邦机构的认可,这些都表明钢桶是当今最完善的运输包装容器,将永远不会被淘汰。