贯彻小音响、全功能理念 NuPrime CDP-9 播放器

巴洛音响2019-11-12 10:23:39

NuPrime終於有了一台CD唱盤了。自從2014年成軍以來,推出了多款擴大機、DAC、耳擴,甚至連多聲道用途的器材都有,偏偏沒有CD唱盤。不過,這不難理解,以現在的音響市場來講,CD唱盤在黑膠復興以及數位串流的兩相夾擊下,越來越不受到重視,不管是製造商或消費者,CD唱盤是「過氣」的產品,數位串流才是未來。再不,要聽實體唱片,就回到類比,黑膠唱盤還不夠,這幾年更吹起盤帶風,除了黑膠唱盤是類比音響迷必備的器材,最好還能擁有盤帶機,這樣更有享受聆聽類比母帶音源的樂趣。

一台滿足轉盤、DAC、耳擴、前級的所有需求

也許NuPrime也是這麼想,他們看的是未來,是年輕世代的市場。所以音響器材不僅體積小巧,適合桌面聆聽以及小空間使用,他們更強調DAC的數位解碼性能,而且還要把DAC和前級做在一起,旗下除了入門等級的HPA-9是帶phono的耳擴前級外,其他的訊源一律加上音控。這些作為,直接間接地指出了NrPrime心裡盤算的市場未來。

NuPrime今年推出的CDP-9也是這樣的器材,功能完整,有豐富的數位輸入,具音量控制,給它搭上後級,配上喇叭,就是一套完整的音響系統;更簡單的配置是搭配主動喇叭,就能組成一套便利的音響系統。


堅持採用低轉速傳統CD讀取機構

CDP-9是一台純CD唱盤,可以讀CD-R、CD-RW燒錄片,但不能讀SACD。現在連幾千元的藍光播放機都可以讀SACD了,CDP-9竟然不能讀?NuPrime看來並不想追求讀取規格,要播放SACD也不難,只消跟Oppo購買整個機構就好了,不少廠家就是這樣做的,這樣唱盤就可以播SACD。不過,NuPrime想的是基本面的問題,對所有的消費者來講,CD收藏絕對比SACD要多,以軟體可取得的機會來說,CD也更容易入手。做好CD的播放,比追求SACD相容更重要。而且,純CD讀取機構的馬達轉速較慢,這樣一來,就可以減少震動,增加讀取的精確度。

Philips早就不生產CD讀取機構了,Sony也不做了,那要找誰呢?NuPrime找上了奧地利的廠商StreamUnlimited,這家公司的工程師們,多是先前服務於Philips位於奧地利影音創新中心的老員工,當年Philips第一部具無線串流功能的播放器、第一台MP3播放器、第一台DVD燒錄機、第一個配有HDMI端子的設備,都是這個團隊開發出來的。在Philips收了這個創新中心後,為數25人的工程團隊跳出來開公司,成立了StreamUnlimited,那是2005年的事。營運總部和研發中心在奧地利,工廠設在中國,他們不僅設計各式的光碟讀取機構,也從事晶片設計,特別專擅於模組式組件的開發。NuPrime找上他們,使用他們開發的CD讀取機構,而不是像其他音響廠商那樣迫於現實,只好使用DVD或藍光讀取機構。明明CDP-9只是一台平價的唱盤,NuPrime仍舊有所堅持。


自家撰寫的SRC晶片,解決數位濾波的時間相位失真

雷射頭使用了Philips SAA7824HL控制晶片,至於讀取、寫入和糾錯,則交給ARM的LPC2103F晶片來負責。內建的DAC解碼核心使用了ESS的ES9028晶片,可支援到PCM 768KHz以及DSD 512的解碼。這個數位解碼線路,不僅供本身的CD轉盤使用,還有五組數位輸入可用,撇開USB type A的擴充座不談,那是給NuPrime自家的藍牙接收器用的,其他數位輸入還有同軸、光纖、AES/EBU、USB type B各一組,其中又以內建平衡數位輸入尤其罕見。

為了降低數位干擾以及時基誤差,NuPrime工程師撰寫了特殊的演算法以解決數位失真的問題,。什麼樣的特殊演算法呢?根據原廠的講法,CDP-9的解碼,是一律先將獲得的音樂訊號進行升頻,升到MHz的水準後,再進行降頻到所欲的取樣率,之後才進入數位類比轉換。為什麼要這麼麻煩地升頻再降頻呢?



NuPrime表示,這是為了降低時基誤差,以達到最小失真的目的。進一步理解,進行數位升頻和降頻,都要經過一級的數位濾波,也就是低通濾波,可以濾除掉高頻雜訊。在數位領域進行濾波還沒有問題,但是到了數位類比轉換的階段,會經過類比濾波,這時,就可能產生時間相位飄移。因此,很多會在CD唱盤加入升頻(upsampling)或超頻(oversampling)技術的廠商,目的都大同小異。透過高倍升頻,把數位濾波的基準點拉到人耳遠不能及的高點,這樣時間相位誤差就不會影響音樂播放;我們可以這麼說:透過升頻,可以解決類比濾波所帶來的時間相位失真。

前文提到CDP-9升頻再降頻後,乃是降到「目標取樣率」,您看到那裡時,不覺得奇怪嗎?是的,其實這句已經指出了CDP-9的一個重要功能,就是可以隨意將輸入的數位訊號升頻或降頻到它所能支援的取樣率。如果您聽CD,原本取樣率是44.1KHz,但是,CDP-9可以將之升頻到最高PCM 768KHz,甚至升頻成DSD 512。升到什麼樣取樣率,自己可選,透過遙控器,就可以隨意變換。Esoteric也有這樣的功能,可是,人家賣多少?NuPrime CDP-9又賣多少?印象中,它是這個價位裡唯一一台具有這樣自行調整升頻的CD唱盤。

FPGA晶片解決升頻和音控的大小事

NuPrime透過FPGA可程式化晶片,自行撰寫了SRC取樣率轉換的晶片。上述的升頻工作,都是靠這顆FPGA晶片完成的。NuPrime讓CDP-9不僅是CD唱盤,不僅是DAC,還具有音量控制,因此可以省去系統中的前級。音控部分採用以電阻組成的階梯式架構的音量控制,每一個輸入都有獨立的可變電阻,因此每一個輸入都可獨立控制音量,這同樣寫在FPGA晶片裡。音量控制一共區分為99階,每一階差0.5dB,音量的控制和各組輸入音量值的記憶,都由微處理器負責。這種以「數位的手段控制類比音控的核心」,NuPrime是箇中老手了。這樣一來,就能避免數位音量控制壓縮動態和減損細節,又能免去傳統可變電阻式類比音控的老化問題。

NuPrime CDP-9也配有一個3.5mm的耳機輸出,就在前面板顯示幕的右側,使用op放大線路。CD唱盤上附有耳機輸出在過往相當常見,可是現在不僅唱盤數量少了,耳機輸出若不是做在擴大機上,就是做在DAC上,反倒在CD唱盤上少見耳機輸出。CDP-9這個設計,真是體貼桌面聆聽用家。隨機附上的遙控器,以鋁合金製成,握持起來頗有份量,按鍵以圓珠構成,觸感不錯。CDP-9的功能都能透過遙控器操作,包括唱盤播放、昇頻選擇、輸入切換、音量控制,還有開關機。不過,有一事不便,這個遙控器做得小了,雖然精緻,按鍵也簡潔,可是無法直接按數字選曲,若CD曲目分軌不多到還無礙,有的分軌多的專輯,那就「下一曲」按不完了。




機箱以鋁合金擠壓成形,板材硬度不差,不至於稍施力按壓便出現凹陷。因為機器小,前面板空間不大幾乎可用的空間都用上了,右側是音量旋鈕,還可按壓,短壓可切換訊源,長壓則是開關機。右側則有六個細長的小按鍵,是唱盤的控制鍵。中央則是CD托盤以及顯示幕,托盤在上,顯示幕在下,看起來這好像沒什麼不合理之處,可是,實際使用卻又有一個問題。因為紅外線遙控接收器位於顯示幕偏左位置,在托盤收回時,遙控接收無礙;一旦托盤伸出,若以較高的角度投射,恐會有失靈狀況,此時,請換個偏低或偏左的角度遙控。至於底部的腳墊,NuPrime使用了9系列一貫使用圓錐腳墊,結合了醫療級矽膠(意味著使用壽命更長,不意隨著濕度、溫度而硬化),以及鋁合金外框,以M3螺絲鎖定,透過軟、硬相接調和諧振。錐底更是圓球狀以點落地,這融合了多種用錐、用墊的調音手法。


多段升頻可調,玩趣多多

如果開啟升頻功能,CDP-9的聲音又不一樣了。升頻能讓它的聲音更顯乾淨,密度更好,形體輪廓更為清楚,甚至更為立體,這樣一來,舞台的空間感就更好了,各個樂器之間的定位就更清楚明確,甚至帶來一種舞台深度拉開的感覺。CDP-9有多段升頻可調,包括PCM 44.1、48、88、96、176、192、352、384、705、768,還有DSD 64、128、256、512。我自己的聽感,從PCM 96開始,與不升頻的CD規格聽來就有明顯差異了。不過,升頻也不是越高越好,我個人的聽感,雖然密度提高、聲音更乾淨的走向更明顯,但是越高取樣率的升頻,聲音就越少了溫暖和圓滑,多了人工粉飾,少了自然感。我比較喜歡升頻到PCM 196、DSD 64的聲音,我覺得這是在升頻與不升頻之間,取得升頻好處,卻能保有自然感的平衡點。不過,用家可以自行嘗試,實際聲音表現也與後端的音響系統以及空間條件有關。


如當訊源,可調配CDP-9和前級間的音量比例

此外,CDP-9的類比輸出,輸出電壓高,若音量開到99,輸出的動態最大,聲音會比其他的訊源更大聲一點,但是我個人聽感覺得質地會比較粗一些。它本來就具有前級功能,這樣的輸出可以直接連接後級,因此如果要使用它作為純訊源,可以配合後端的前級或綜擴音量控制,調配CDP-9的輸出。我在試聽時,會把CDP-9的輸出音量開到85~80的區間,讓音質更圓潤一點。



貫徹「小音響、全功能」理念

NuPrime不鳴則已,一鳴驚人。這次推出的CDP-9,不僅是一台實用性高的純CD唱盤,數位輸入加上前級功能,只要連接後級,就把前端事都搞定了。若以CDP-9搭配自家系列的STA-9,就是一套簡單的系統,而且當作桌面聆聽的小系統也好,當作主系統的訊源也罷,它都能稱職扮演角色。NuPrime成軍三年,終於推出了CDP-9這樣的全功能唱盤,解決了愛樂朋友聆聽CD的需求。如果您是NuPrime這樣「小音響」的愛好者,CDP-9讓您領略更多藏在CD裡的音樂資訊。

器材規格

型式:CD唱盤兼前級DAC
頻率響應:10Hz to 20KHz ± 0.3dB
數位輸入:光纖x1、同軸x1、AES/EBU x1、USB type B x1、USB type A x1
數位輸出:光纖x1、同軸x1、HDMI (I2S) x1
類比輸出:RCA x1、XLR x1
最高支援取樣率:USB(PCM 768KHz、DSD 512)、同軸(PCM 768KHz’
DoP 256)、光纖(192KHz、DoP64)
位元深度:16-32-bits
D/A 總諧波失真:0.0005%
D/A 訊噪比:> 120 dB
•
CD總諧波失真:0.003%
CD 訊噪比:> 114 dB
耳機輸出:150 mW @ 1 kHz and 33 ohm load
尺寸:235 x 281 x 55 mm (W x D x H)
重量:2.3Kg


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